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Vogalonga: La grande fête des bateaux à rame dans la lagune

Les bateaux font partie intégrante de l’iconographie vénitienne : de nombreuses manifestations liées à la navigation ont lieu chaque année.

Durant la saison, de nombreuses régates sont organisées. La plus célèbre de toutes est la Régate Historique (“Regata Storica”) qui se tient le premier dimanche de septembre. Elle commence par le défilé, sur le Canal Grande, d’un cortège de grandes embarcations occupées par des figurants qui, habillés en costume d’époque, incarnent des personnages célèbres de l’histoire de la ville.

Le défilé est suivi d’une compétition qui passionne les vénitiens. Des régates de différentes catégories de bateaux à voiles ou à rames ont lieu : des “caorline” multicolores qui représentent les différents quartiers de la ville, des “pupparini” pour les plus jeunes, des “mascarete” pour les femmes se défient à tour de rôle sur le Canal Grande, jusqu’à la très attendue course de gondoles où s’affrontent les meilleurs rameurs.

Depuis plus de 40 ans, il existe également une manifestation uniquement dédiée aux embarcations à rames : la “Vogalonga”.

Dès 1974, la menace que représentait le trafic des embarcations à moteur sur les canaux de la ville était connue : la houle ainsi créée constitue un danger pour la sécurité de la navigation mais aussi pour les fondations des bâtiments.

Des vénitiens ont alors pensé à organiser une manifestation dédiée aux embarcations à rames afin de protester contre les dégradations engendrées par cette augmentation du trafic des bateaux à moteur et d’attirer l’attention de l’administration sur ce problème tout en sauvegardant une tradition locale.

C’est ainsi qu’est née la “Vogalonga”, et son parcours long et exigeant, à la rame, de plus de 30 kilomètres au travers de la lagune en partant du bassin de S. Marco se rend jusqu’à Burano pour, après avoir parcouru les eaux du Canal Grande, y retourner.

Au fil des ans, cet événement a commencé à attiré des équipages du monde entier, sur toutes sortes d’embarcations. Le nombre record de participants a été atteint en 2014, avec plus de 7500 rameurs, dont 4300 étrangers, sur plus de 2100 embarcations. Les canaux de la ville se sont alors remplis de la multitude de couleurs qui fait de cette “fête de la rame” un événement sympathique.

A 9 heures, comme de coutume, un coup de canon marquera le début de cette manifestation et les bateaux commenceront littéralement à remplir le bassin de S. Marco commence à suivre le tracé et, après avoir doublé l’extrémité de S. Elena remonte le long du canal qui longe l’île de Vignole puis de S. Erasmo, pour se rendre à Burano puis, en passant par Murano, retourner vers Venise.

A l’embouchure du canal de Cannaregio se crée toujours un embouteillage d’embarcations tant elles sont nombreuses à affluer pour défiler le long du Canal Grand jusqu’à la ligne de départ où toutes reçoivent l’attestation de participation ainsi qu’une médaille commémorative de l’édition de cette régate qui n’est plus une compétition : il n’y ni premier ni dernier mais seulement le plaisir d’avoir navigué ensemble sur les eaux de la ville.

Le long du trajet, les vénitiens et les touristes apprécient la multitude d’embarcations colorées et leurs équipages, souvent vêtus de costumes drôles et extravagants, profitant ainsi d’une journée joyeuse et festive, que ceux qui sont en ville ne doivent manquer sous aucun prétexte.

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