Mestre, une alternative spéciale à Venise

Peu avant de traverser la lagune sur le long pont réservé aux voitures et au train qui arrive jusqu’à Venise se trouve Mestre, une agglomération qui s’est développée et a grandi autour des anciennes grandes activités économiques de l’arrière-pays vénitien : le port, les chantiers navals, les grandes usines et les raffineries qui apparaissaient aux alentours du nouveau port commercial et de Marghera.

Nous savons bien peu de choses sur l’ancienne Mestre. Son nom apparaît pour la première fois dans des documents de l’an 1000, mais nous savons que ce fut un important centre commercial entre la lagune et la terre ferme. Sur le fleuve Marzenego, très proche, se trouvait le port de Cavergnago, devenu au Moyen-Âge un important bastion lors de la construction des châteaux de Castelvecchio et Castelnuovo, dont seuls quelques vestiges de l’enceinte et des 11 tours restent actuellement. L’unique trace clairement visible du passé est la tour de l’horloge, située au bout de la Piazza Ferretto.

Mestre a ensuite eu un important rôle militaire, en tant que point de défense terrestre de Venise, d’abord sous le règne des vénitiens, puis sous celui des autrichiens. Pour renforcer les défenses, toute une série de fortifications ont été réalisées afin de créer le campo trincerato de Mestre : les constructions également utilisées au cours de la première guerre mondiale, peuvent être visitées en suivant un intéressant parcours à vélo qui traverse les campagnes des alentours et la forêt de Mestre.

Forte Marghera, avec son grand système de tranchées, se trouve à côté du Parco di S. Giuliano et mérite une visite. Il est actuellement surtout utilisé le soir pour y faire des expositions et des événements musicaux, et comprend quelques établissements où manger à l’intérieur. Le centre-ville comprend divers commerces avec une offre capable de satisfaire toutes les exigences des amateurs de shopping, dans une ambiance moins touristique que dans la Venise voisine.

En ce qui concerne l’accès routier et le réseau des chemins de fer, notez que tous les trains provenant et allant à Venise passent par la gare de Mestre. Sa proximité de l’aéroport, ainsi que sa grande gamme d’hôtels en font donc un endroit pratique pour les touristes qui veulent visiter Venise en utilisant les transports en commun qui y sont très fréquents. Elle représente également le point de départ idéal pour visiter les villes voisines de Padoue et de Trévise.

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