Malte fait son cinéma

Il y a fort à parier que sans le savoir, vous ayez déjà visionné un film tourné à Malte. Même si l’île est rarement désignée, ses forteresses médiévales et ses eaux turquoises apparaissent dans de nombreux longs métrages.

Du cinéma d’auteur aux grosses productions hollywoodiennes, le septième art s’est emparé des paysages spectaculaires de Malte. Il faut dire qu’ils n’ont guère besoin d’effets spéciaux pour dévoiler toute leur beauté. L’île est capable d’incarner les plus beaux rivages de la Méditerranée, comme les ruelles d’une ville sainte. Qu’il s’agisse d’épopées historiques ou maritimes, les réalisateurs sont nombreux à choisir l’archipel maltais dont la météo, particulièrement clémente, permet des tournages en extérieur une grande partie de l’année. Malte jouit également d’une parfaite stabilité politique, puisqu’elle appartient à l’Union Européenne ainsi qu’à la zone euro. On y trouve un grand port qui permet d’acheminer du matériel tandis que plusieurs studios de cinéma y sont déjà installés. Sur cette île anglophone, le fort taux d’éducation, les nombreuses autres langues parlées par une population très cosmopolite, génèrent une main d’œuvre abondante qui permet de recruter facilement techniciens et figurants. Telles sont les ingrédients du succès.

On commence par la série planétaire Game of Thrones, qui choisit l’île et ses forteresses pour incarner King’s Landing et Westoros durant la première saison, avant que HBO ne lui préfère ensuite la Croatie. Plusieurs scènes mythiques y ont été tournées et l’on peut identifier une dizaine de lieux de tournages (https://www.voyage-malte.fr/sur-les-traces-de-la-serie-game-of-thrones/). La scène la plus célèbre reste le mariage entre Daenerys Targaryen et Khal Drogo, qui fut célébrée dans la baie de Dwejra, sur l’île de Gozo. Un paysage typique de l’archipel avec ses falaises rocheuses. On y aperçoit d’ailleurs la célèbre Azure Window, immortalisée une dernière fois sur la pellicule, avant qu’elle ne s’écroule en 2017, lors d’une tempête.


Scène de la série « Game Of Thrones ».

Les fresques historiques sont les plus nombreuses, comme Gladiator, Da Vinci Code,  Assassin’s Creed ou Le comte de Monte-Cristo, car Malte possède plusieurs cités fortifiées telles que Rabat ou Mdnia, dont l’aspect n’a guère changé depuis l’époque des templiers. Quelques voitures à déplacer, câbles électriques à dissimuler et hop, le tour est joué. En première place, la capitale La Valette, classée au patrimoine mondial de l’humanité pour ce décor fantastique de petites ruelles en escaliers, d’auberges de chevaliers et de puissants remparts dominant la mer. En face, les Trois Cités de Senglea, Cospicua et Vittoriosa ainsi que le Fort de Manoel, ne font qu’accroître l’intérêt global pour cette baie. C’est d’ailleurs la scène d’ouverture de la plus récente adaptation du Crime de l’Orient Express.


Tournage du film « Crime de l’Orient Express 2 ».

Au sein même de La Valette, le lieu le plus filmé de Malte demeure cependant le Fort Saint-Elme, posté fièrement au bout de la péninsule. La partie inférieure du fort n’est d’ailleurs réservée qu’aux tournages. Le film culte Midnight Express, qui se déroule dans une prison turque, y fut majoritairement filmé. Plus récemment, c’est World War Z qui utilisa ce site incroyable, figurant une nouvelle fois la ville comme une capitale orientale, en l’occurrence Jérusalem. L’acteur principal Brad Pitt est d’ailleurs un habitué de l’archipel. Il avait d’abord interprété Achille dans Troie, avant de revenir une dernière fois avec son épouse Angélina Jolie pour Vue sur Mer, un drame amoureux qui se déroule exclusivement sur l’île de Gozo, en particulier dans la crique paradisiaque de Mgarr Ix Xini.


Troy 3

Certains films ont d’ailleurs seulement profité des eaux cristallines et des bonnes conditions météorologiques de l’archipel. Par exemple À la Dérive et Kon-Tiki dont l’action est censée se dérouler dans le Pacifique. Malte fut aussi la base méditerranéenne des troupes alliées durant la Seconde Guerre Mondiale. Elle dispose ainsi d’installations et de matériel militaires datant de cette époque. Enfin, on ne peut pas manquer le village de Popeye situé dans la baie d’Anchor. Un décor invraisemblable devenu un parc d’attraction incontournable.

Pour cette île qui mise grandement sur le tourisme, le cinéma est une aubaine afin de se faire connaître dans le monde entier tout en dynamisant son économie et valorisant son patrimoine. Il serait difficile d’être exhaustif tant les productions sont nombreuses mais il est probable que lors d’un prochain voyage, vous marchiez dans les pas de l’un de vos acteurs préférés. L’occasion de se mettre en scène pour un cliché souvenirs.


Lieu du tournage du film « Gladiator ».

Liens utiles pour en savoir plus :

En Anglais
http://www.maltafilm.com.mt/filming-in-malta
https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_films_shot_in_Malta

En Français :
https://www.visitmalta.com/fr/filming-locations
https://www.lepetitmaltais.com/malte-hollywood-de-la-mediterranee-le-petit-maltais-fait-son-cinema
https://www.visitmalta.com/fr/a-brief-history-of-filming

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