Fête de Sant’Agata, Sainte patronne de Catane

La Fête de Sant’Agata est la fête religieuse la plus importante qui se célèbre dans la ville de Catane. Agata est la Sainte patronne de la ville et elle est rappelée à différentes périodes de l’année.

La Fête de Sant’Agata a lieu du 3 au 5 février, le 12 février et le 17 août. En réalité, chaque date est liée à une coutume distincte. En février, on rappelle le martyre de la Sainte, tandis qu’en août on fête le jour où ses dépouilles furent ramenées à Catane, après qu’elles furent dérobées par Constantinople.

Chaque année, Catane accueille plus d’un million de fidèles et de touristes du 3 au 5 février. Les nombreux catanais qui travaillent et vivent désormais dans d’autres villes d’Italie reviennent dans leur ville à cette occasion pour rendre hommage à la Sainte Patronne.

Les origines de l’adoration de Sant’Agata sont très anciennes et ce culte est encore aujourd’hui très ressenti. Le martyre de la Sainte catanaise remonte à l’an 252, année à laquelle furent rapportés les premiers témoignages d’une forte dévotion populaire envers cette vierge qui s’était vouée au martyre pour pouvoir défendre son honneur et ne pas renier sa foi.

 

Les catanais sont très fiers de cette jeune femme qui se révolta contre la volonté du proconsul romain et qui perdit la vie pour cette raison. Comme la plupart des fêtes populaires, celle-ci n’a pas qu’une composante religieuse, il semblerait en effet qu’en début février, bien avant la naissance d’Agata, était célébrée une fête païenne, probablement dédiée à la déesse Isis.

Le premier témoignage d’une Fête consacrée exclusivement à Sant’Agata eut lieu le 17 août 1126 lorsque les dépouilles de la Sainte, dérobées en 1040, furent ramenées à la patrie par deux soldats de la ville de Constantinople, Gilberto et Goselino, où elles y restèrent plus de 80 ans.

À cette occasion Maurizio, l’évêque de Catane se rendit au château de Jaci pour l’accueillir. La nouvelle se répandit rapidement auprès des habitants qui descendirent dans les rues de la ville, donnant vie à de grandes festivités complètement spontanées et improvisées.

Aujourd’hui, comme mentionné plus haut, les journées où Catane commémore Agata sont nombreuses. Mais la plus émouvante de toutes est indubitablement celle du 4 février, où une traditionnelle procession dans les rues du centre de la ville est effectuée et où défile « Il Fercolo », un brancard de procession en argent raffiné contenant les reliques de la Sainte.

Le défilé des « Candelore » est aussi très particulier. Il s’agit de grands cierges votifs revêtus de décorations artisanales, de fleurs, de putti en bois doré, de saints et de scènes de martyre.



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