Balade à la Valette

Établie sur une presqu’île entourée de deux ports naturels extrêmement bien abrités, La Valette fut créée de toute pièce par les chevaliers à la fin du 16ème siècle. Elle est demeurée la capitale de l’Ordre de Saint-Jean pendant près de deux siècles, réunissant les gentilshommes de toute l’Europe. Conçue d’abord comme une forteresse pouvant résister aux assauts des turcs et des pirates, elle est entourée de puissants remparts, de batteries d’artillerie et de forts imposants. De nos jours, la cité fortifiée s’est transformée en une incroyable ville d’art et d’histoire qui vient juste d’être magnifiquement rénovée pour accueillir la présidence de l’Union Européenne, puis la Capitale Européenne de la Culture en 2018. En route pour une promenade au sein de ce joyau historique, intégralement classé au patrimoine de l’humanité.

La fontaine aux tritons est souvent le point de départ d’une découverte de La Valette. Depuis cette immense esplanade, on pénètre dans la cité par la grande porte ; un pont suspendu au-dessus de larges douves, qui débouche sur une brèche à travers les remparts. Le nouveau siège du parlement nous accueille dans l’enceinte. C’est le seul bâtiment contemporain mais il s’insère merveilleusement dans le décor, grâce à la pierre blonde, si caractéristique de l’archipel. C’est là que débute la rue de la République, artère principale où se situe le Palais des Grands Maîtres, qui renferme le Musée de l’Armurerie et le bureau présidentiel.

Toutes les rues de la capitale suivent un plan ordonné parfaitement rectiligne, indispensable aux anciennes manœuvres militaires mais aussi à l’aération de la ville en été. Elles montent et descendent au gré du relief, mais finissent inlassablement par tomber dans le bleu azur de la mer. L’architecture baroque italienne domine, mais un élément surprenant vient s’y ajouter, des bow windows. Il s’agit de balcons entièrement fermés par des baies vitrées. Une pièce mixte entre intérieur et extérieur, qui permet de faire rentrer la lumière, observer la rue, faire pousser des plantes, sécher son linge et ventiler lorsque nécessaire. Ils sont partout et de toutes les couleurs. Dénichez les plus beaux s’avère un vrai jeu de piste, qui éprouve les mollets et la nuque. Au passage, vous découvrirez quelques cabines téléphoniques anglaises d’un rouge éclatant.


Deux jardins ont été installés sur remparts, Lower et Upper Barrakka Gardens. Ils offrent un peu de verdure et une vue incomparable sur les Trois Cités. Le premier est doté de quelques canons qui tirent chaque jour à midi et 16h. Sur le côté se trouve un ascenseur qui permet d’accéder aux quais de La Vallette. La descente est gratuite et la montée vous coûtera un euro. De là, vous pouvez faire le tour de la ville par le bas, en longeant ses remparts. Vous découvrirez un tout autre aspect de la cité, avec des petites cabanes de pêcheurs, des entrées de souterrains, les vagues qui s’écrasent sur la digue de Saint-Elme et même quelques œuvres de street-art.



Vous ne pouvez quitter la ville sans découvrir le trésor des chevaliers, la co-cathédrale Saint-Jean. D’extérieur sobre et austère, elle recèle à l’intérieur un foisonnement  d’ornementations et de dorures. Le sol est entièrement composé de pierres tombales en marqueterie de marbre. Les huit chapelles représentent les différentes langues présentes dans l’ordre de Saint-Jean et le musée expose des œuvres de Caravage. En fin de journée, retournez sur les remparts admirer le fabuleux coucher de soleil et clôturer cette promenade.


Pour plus d’information :

Malta Héritage (monuments historiques) : http://heritagemalta.org
Co-cathédrale Saint-Jean : https://www.stjohnscocathedral.com/fr/
Office du tourisme : https://www.visitmalta.com/fr
Capitale européenne de la Culture : https://www.lavalette2018.fr
Transports publics : https://www.publictransport.com.mt/en/

Ecrivez votre avis

Partager


DERNIERS AVIS SU CET ENDROIT

Tous les champs sont obligatoires

Votre expérience est précieuse pour les autres voyageurs. Merci!

Your email address will not be published. Required fields are marked *


Certains recoins similaires


Davantage de recoins en Malta