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5 lieux à visiter pour plonger dans l’histoire de Nantes

La ville de Nantes a connu bien des mutations à travers les siècles. Aujourd’hui encore, l’architecture et l’urbanisme de la ville gardent des traces du passé. Avis aux amateurs d’histoire, voici les lieux qu’il vous faut visiter.

Le Château des ducs de Bretagne, musée d’histoire de Nantes

Si vous devez commencer par un lieu pour vous plonger dans le passé de Nantes, c’est bien par le Château des ducs de Bretagne.

C’est d’abord un monument historique : un château du Moyen Âge qui a été ré-agencé à plusieurs reprises au fil des siècles. Remparts médiévaux, décors sculptés d’inspiration première Renaissance italienne, conciergerie du 18e siècle, … les styles et influences se mélangent dans ce bâtiment qui est l’un des plus beaux de la ville.

C’est également un lieu symbolique puisqu’il a été la résidence des ducs de Bretagne avant le rattachement du duché au Royaume de France au 16e siècle. C’est également là que fut signé le fameux Edit de Nantes.

Enfin, le Château des ducs de Bretagne abrite le musée d’histoire de la ville de Nantes. Un parcours très complet permet de découvrir les périodes historiques qui ont marqué la ville à travers une collection d’objets impressionnante. On ressort du Château en connaissant tout de Nantes. De la période bretonne jusqu’à la métropole actuelle, en passant par les traites négrières et les Guerres Mondiales.

Le Mémorial de l’abolition de l’esclavage

Nantes a été un port de commerce important, notamment au 18e siècle. Ce fut le principal port négrier de France. 1744 expéditions conduisirent plus de 500 000 esclaves vers les colonies françaises d’Amérique.

Un lieu du souvenir a été érigé, c’est le Mémorial de l’abolition de l’esclavage. Sur les quais de Loire sont incrustés les noms et dates des expéditions négrières qui partirent de Nantes. Sous les quais, un parcours invite au recueillement via des textes historiques comme la Déclaration universelle des Droits de l’Homme.

L’endroit est chargé d’émotions.

L’Île Feydeau

L’histoire de Nantes est particulièrement liée à la Loire, le fleuve qui traverse la ville, et l’Île Feydeau en est un bon témoin. Comme son nom l’indique, c’était auparavant une île mais la Loire fut comblée, canalisée et déplacée. C’est la très impressionnante période des comblements de Nantes au 20e siècle.

Les riches immeubles d’armateurs de l’Île Feydeau ont donc été construits en bord de Loire, au 18e siècle, lorsque l’activité portuaire battait son plein. Les façades penchées des bâtiments nous rappellent  qu’ils sont fondés sur des sols sablonneux et meubles.

La tour LU

Comment parler de Nantes sans parler des Petits Beurres nantais, ces biscuits sont iconiques. Le Petit LU, LU pour Lefèvre-Utile, est né à Nantes ! On garde dans le centre-ville un souvenir de l’ancienne usine de fabrication de ces biscuits nantais : la tour LU.

Aujourd’hui LU signifie Le Lieu Unique. Plus de petits gâteaux dans l’ancienne usine, mais un espace culturel, un bar, un restaurant, un hammam, … tous rassemblés dans un lieu qui a su garder son charme industriel d’antan.

Le Parc des chantiers

Le Parc des chantiers, c’est le nom que l’on donne à l’extrême pointe ouest de l’Île de Nantes. C’est là que l’on trouve notamment les célèbres Machines de l’Île. Aujourd’hui c’est un lieu de loisirs mais autrefois, c’est là que les Nantais travaillaient. En effet, c’est l’emplacement de l’ancien chantier naval, déplacé à Saint-Nazaire dans les années 80. Le paysage est complètement transformé mais les nefs, les docks, les cales de mise à l’eau, les grues Titan et bien d’autres signes ne trompent pas. Ici, on fabriquait des bateaux !

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