Un paseo por Corfú

Corfú no solo tiene playas estupendas y balnearios, ¡tiene mucho más! ¿Te apetece darte una vuelta por la ciudad y descubrir un poco más sobre el patrimonio cultural de esta magnífica isla?  Pues no te pierdas estas recomendaciones de los sitios emblemáticos de la ciudad de Corfú y sus alrededores.

La ciudad de Corfú, con sus casi 30 000 habitantes, reúne un tercio de la población de la Unidad periférica de Corfú (Corfú, Paxós, Antipaxós, Othonoí, Erikusa y Mathraki). Está compuesta por un casco antiguo (Xopoli, entre la ciudadela vieja y la nueva) y tres barrios más nuevos: Mantouki al norte, Saroko entre las colinas del Avrami y Sotiros, y Garitsa, que parte del obelisco de Douglas por la costa sur. El centro histórico se encuentra en el casco antiguo, cuyas murallas han impedido que se extienda, lo que da lugar a una construcción arquitectónica particular, con casas altas de varios pisos, callejones estrechos (kantounia) adornados con tendederos donde se deja secar la colada, y plazas pequeñas. Es la ciudad medieval más grande conservada en Grecia y una de las más bonitas del Mediterráneo, reconocida como monumento del Patrimonio Cultural de la Unesco en 2007.

Aquí encontrarás una pequeña selección de los lugares que no te puedes perder si decides descubrir Corfú con más detalle:

  La Spianada (explanada). Plaza central de la ciudad, una de las más grandes e impresionantes del país. Fue diseñada entre los siglos XVII y XVIII cuando, durante el periodo de fortificación para proteger la ciudad, los venecianos abrieron la “Spianata” —sobre una superficie que por entonces cubría un tercio del área metropolitana— delante de la ciudadela vieja. El objetivo era disponer de un amplio campo de tiro para los defensores en caso de ataque. Es el lugar de paseo preferido de los lugareños y de los visitantes, y es donde también tienen lugar la mayoría de los eventos, como conciertos, procesiones, desfiles, así como los campeonatos de críquet (sobre el césped). Enfrente se encuentra el Pentofanaro —un lugar ideal para hacer skate—, el monumento de las Siete Islas, el depósito veneciano y el templete donde dan conciertos las orquestas filarmónicas.

  El Liston, uno de los elementos más conocidos de la Spianada, con sus distinguidos arcos. Fue construido por el ingeniero francés Lesseps durante la época en la que el imperio francés administraba la isla, siguiendo el modelo de la rue de Rivoli de París. Una serie de pastelerías, cafeterías y tiendas le aportan un aire cosmopolita y lo convierten en un punto de encuentro.

  El palacio de San Miguel y San Jorge, una gran edificación del estilo georgiano construida entre 1819 y 1823. Este palacio, decorado con todo lujo de detalles, de puertas extraordinarias y columnas dóricas, sirvió de sede para los comisarios ingleses del senado jónico y de la orden de San Miguel y San Jorge. Hoy en día, alberga el importante Museo de Arte Asiático, que cuenta con unos 10 500 objetos de arte provenientes de la India, China, Corea, Pakistán y Japón, entre otros (donaciones de particulares), así como la Pinacoteca Municipal, que expone principalmente obras de artistas de Corfú de los siglos XIX y XX.

•  La Sociedad de Lectores, la institución intelectual más antigua de la Grecia moderna.

  La puerta de Agios Nikolaos (San Nicolás). Frente a la Sociedad de Lectores, debajo de la ruta principal, se encuentra la pequeña bahía de Faliraki y la famosa playa —antiguamente privada— de Corfú denominada “Baños de Alekos”.

•  Mouragia, uno de los barrios más bonitos de la ciudad. Desde esta zona se toma la calle Arseniou, que sale de la puerta vieja y conduce hacia el palacio de San Miguel y San Jorge, en la plaza central. En este barrio (1, calle Arseniou) se encuentra el Museo de Dionisios Solomós, en la casa donde el poeta que escribió el “Himno a la libertad” —que se ha convertido en la letra del himno nacional griego— vivió durante treinta años hasta su muerte en 1857.

  La ciudadela vieja, construida sobre una península cerca de la Spianada. Por motivos de defensa, la península se convirtió en islote con la construcción del foso de Contra Fossa. La fortificación empezó de manos de los bizantinos y más tarde la retomaron los venecianos. Esta comunica con la ciudad a través de un puente impresionante. Los monumentos más importantes de la ciudadela son la puerta central, los bastiones de Savorgnan, Martinego y Mandraki, las torres de la tierra y del mar, la iglesia Agios Georgios (1840), una basílica construida siguiendo el modelo de un templo dórico antiguo, una capilla católica, las antiguas prisiones, los cuarteles ingleses y el hospital inglés. También se puede contemplar el faro, la torre del reloj, la Biblioteca Municipal Central y los archivos históricos.

•  Campiello, el barrio más antiguo de Corfú, con la iglesia Panagia Kremasti y la plaza donde se encuentra un pozo veneciano.

•  Kanoni, una de las zonas más turísticas de Corfú, con una vista estupenda del monasterio Vlacherna, Pontikonisi, la laguna Chalikiopoulou y el aeropuerto.

•  Pontikonisi, islote que se ha convertido en el emblema de Corfú y que, según la mitología, es un navío feacio petrificado.

•  Mon Repos (3 km al sur). Visitar esta impresionante finca es prácticamente obligatorio. El edificio neoclásico fue la residencia de verano de la antigua familia real griega. La villa, construida en sus orígenes para alojar al comisario inglés Sir Frederick Adam y a su mujer originaria de Corfú, Diamantina Palatianou, es una obra maestra de la arquitectura neoclásica del siglo XIX. Alberga el Museo arqueológico de Palaiopoli, que es muy interesante a pesar de su reducida extensión.

•  Palaiopoli, emplazamiento arqueológico situado cerca de Mon Repos. Es el ágora de la antigua Kerkyra. Merece la pena ver el templo de Apolo (en Mon Repos, con las ruinas de un templo de Hera), los baños romanos, el ágora y una construcción de finales del periodo helenístico.

Una cosa está clara, si buscas algo más que cruceros, deportes acuáticos, playas de arena blanca y aguas color turquesa, Corfú también te ofrece un patrimonio cultural muy extenso que descubrir dando bonitos paseos por la ciudad.

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