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La Cité Frugès en Pessac

A pesar de su clasificación como patrimonio mundial de la UNESCO, la Cité Frugès sigue siendo poco conocida para los bordeleses. La descubrí hace años y debo reconocer que este conjunto arquitectónico puede sorprender.

Es en la periferia de Burdeos, en Pessac, donde se encuentra la Cité Frugès, un conjunto de viviendas construidas por Le Corbusier y entregadas en 1929. Había oído hablar de ella pero nunca investigué hasta que mi amigo William me habló de ella. Fue el precursor de la rehabilitación y del reconocimiento de este barrio abandonado en el olvido.

Seducido por esta arquitectura que fue revolucionaria y que se basaba en una nueva visión del hábitat, este compró un «arcade», nombre que se le da a un tipo de construcción de la Cité, y se lanzó a su renovación para vivir en ella en 1974, antes de que la clasificaran por los Monumentos Históricos en 1980. William dedicó mucho tiempo a documentarse, sobre todo ante la Fundación Le Corbusier, para no traicionar la idea de Le Corbusier. Por aquel entonces, solo se preocupaba de preservar esta arquitectura original. El barrio está en ruinas, las casas todavía ocupadas han sido alteradas por sus diferentes propietarios y ocupantes.

Vi, por ejemplo, una lámpara rústica para iluminar la puerta de entrada colgada de la fachada de una de estas casas. Una adición que hubiera hecho gritar a Le Corbusier, una traición en relación a lo que él hubiera hecho. Las ventanas habían sido transformadas, se habían hecho adiciones de pequeñas construcciones para ampliar las casas. A la descarga de ocupantes, hay que reconocer que estas casas muy modernas para la época con cuartos de baño, garaje, calefacción general, azotea-terraza y grandes ventanales, de formas geométricas y de colores inusuales, les desconciertan.

En la práctica, estas casas de la Cité Frugès no envejecen bien. Las terrazas-azoteas no siempre son impermeables y, cuando llueve, puede haber goteras en las viviendas. Los grandes ventanales que dejan pasar la luz del día no son muy herméticos y dejan pasar las corrientes de aire y el hierro de los marcos se oxida. De ahí la tentación de transformarlas y de cambiar sus dimensiones.

Tuve otra ocasión de interesarme por esta Cité Frugès cuando escribí un artículo publicado por la Revista Arqueológica de Burdeos sobre las artes decorativas en Burdeos a principios del siglo XX. Esto se debe a que Henry Frugès, quien le dio su nombre a este barrio y quien se lo encomendó a Le Corbusier, estuvo muy implicado en la vida cultural en Burdeos. Este industrial azucarero, quien acabó arruinado y a quien le gustaba pintar, se hizo construir un palacete e hizo trabajar a los grandes decoradores de la época. Si para su propia casa eligió un estilo opulento y rico, oscilando entre el modernismo y el art déco, para estas viviendas destinadas a una población de obreros se decantó por la modernidad triunfante y escueta. El proyecto se considera como «loco» y la ciudad recibió el nombre de «el rigolarium» o «los terrones de azúcar de Frugès».

Cuando fui a La Chaux-de-Fonds, en Suiza, para descubrir su hermoso patrimonio de estilo sapin, lo que llamamos el modernismo in situ, no dejé de ir a visitar las primeras construcciones de Le Corbusier, cuando todavía se llamaba Charles-Edouard Jeanneret. Nativo de La Chaux-de-Fonds, fue allí donde hizo sus pinitos antes de dejar la ciudad, seguido de desacuerdos con respecto a sus obras y de establecerse en Francia.

Hace algunos años, la ciudad de Pessac adquirió una vivienda de tipo «rascacielos» abierta a visitas y que aborda este patrimonio cuyo carácter excepcional fue reconocido por la UNESCO en julio de 2016.

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